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Día Internacional de los Voluntarios

Esta fecha fue instituida por la Asamblea General en 1985 en reconocimiento al trabajo silencioso y arriesgado de miles de personas que, en forma voluntaria, han decidido dedicar una etapa de sus vidas a ayudar a los pueblos más necesitados. En el caso de Naciones Unidas, esta labor de voluntariado es realizada por miles de personas cada año que se incorporan al Programa de Voluntarios de las Naciones Unidas. El Programa fue creado por la Asamblea General en 1970 para apoyar el trabajo de la ONU en el campo de la cooperación técnica y la ayuda humanitaria en los países más necesitados. A setiembre del 2002 había 3,121 voluntarios de Naciones Unidas sirviendo en 126 países. De ellos 64% son hombres y 36% mujeres de diversas especialidades y nacionalidades, entre ellos la peruana. Actualmente, los países con mayor presencia de voluntarios ONU son Timor-Leste, exYugoslavia, República del Congo y Sierra Leona. Desde 1971, cerca de 30,000 profesionales y técnicos.

Mensaje del Secretario General con motivo del Día Internacional de los Voluntarios
5 de diciembre de 2016

Los voluntarios trabajan de manera incansable con el propósito de crear un futuro mejor para todos. Contribuyen al bienestar nacional y, en momentos de crisis, su solidaridad no conoce fronteras. Así lo comprobamos especialmente el año pasado, cuando dieron refugio y brindaron todo tipo de apoyo a los millones de refugiados que se vieron obligados a abandonar sus hogares como consecuencia de conflictos armados y persecuciones.

Los voluntarios ayudan a eliminar la pobreza y atenúan los efectos de las catástrofes. En Haití, fuimos testigos de los esfuerzos que miles de ellos desplegaron durante las recientes inundaciones, ayudando a reconstruir las comunidades destruidas. En Sri Lanka, fueron decisivos en el gran logro de la erradicación de la malaria. En Malí y Colombia, los Voluntarios de las Naciones Unidas forman parte de los grupos que trabajan a favor de la paz.

El voluntariado brinda a los más marginados de la sociedad una oportunidad para participar en los procesos de toma de decisiones. Los voluntarios se pueden hacer escuchar para influir en los diálogos, cuestionar las normas sociales y promover los valores que todos defendemos. Son una pieza fundamental para el cumplimiento de los Objetivos de Desarrollo Sostenible.

Expreso mi más profundo agradecimiento a los más de 6.700 voluntarios de las Naciones Unidas, 12.000 miembros del servicio de voluntariado en línea de las Naciones Unidas y los mil millones de voluntarios comunitarios repartidos por todo el mundo. Su contribución es fundamental para el futuro de los pueblos y el planeta. Su dedicación y entusiasmo pueden servirnos de inspiración a todos.

En este Día Internacional de los Voluntarios, reconozcamos el inmenso valor que los voluntarios aportan al mundo. Apoyémoslos, al igual que hacen ellos con los demás, y aplaudamos su espíritu de ciudadanía global y su determinación para crear un futuro de paz, prosperidad y dignidad para todos.