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Día Internacional de los Voluntarios

Esta fecha fue instituida por la Asamblea General en 1985 en reconocimiento al trabajo silencioso y arriesgado de miles de personas que, en forma voluntaria, han decidido dedicar una etapa de sus vidas a ayudar a los pueblos más necesitados. En el caso de Naciones Unidas, esta labor de voluntariado es realizada por miles de personas cada año que se incorporan al Programa de Voluntarios de las Naciones Unidas. El Programa fue creado por la Asamblea General en 1970 para apoyar el trabajo de la ONU en el campo de la cooperación técnica y la ayuda humanitaria en los países más necesitados. A setiembre del 2002 había 3,121 voluntarios de Naciones Unidas sirviendo en 126 países. De ellos 64% son hombres y 36% mujeres de diversas especialidades y nacionalidades, entre ellos la peruana. Actualmente, los países con mayor presencia de voluntarios ONU son Timor-Leste, exYugoslavia, República del Congo y Sierra Leona. Desde 1971, cerca de 30,000 profesionales y técnicos.

Mensaje del Secretario General con motivo del Día Internacional de los Voluntarios
5 de diciembre de 2019

En la Agenda 2030 se pide que se construya un mundo justo, equitativo, tolerante, abierto y socialmente inclusivo en el que se atiendan las necesidades de los más vulnerables.

El voluntariado es un poderoso mecanismo para implicar a las personas, especialmente las que han quedado más rezagadas, en la consecución de los Objetivos de Desarrollo Sostenible. Quienes se ofrecen como voluntarios se conectan con otras personas, al tiempo que generan un sentido de determinación.

El tema del Día Internacional del Voluntariado de este año, “Voluntarios por un futuro inclusivo”, celebra el hecho de que, por medio del voluntariado, las personas contribuyen significativamente a lograr que las sociedades sean más inclusivas e igualitarias.

Al participar en actividades de voluntariado, las personas marginadas pueden aumentar su inclusión en las sociedades. Por ejemplo, a raíz de la “iniciativa #HerStory”, que contó con la participación de 500 editores voluntarios en todos los Estados árabes, ha aumentado la representación de las mujeres en la Wikipedia en árabe, y se ha logrado una mayor integración de las cuestiones de género en la cultura de la región. En la Campaña por una India Accesible, los Voluntarios de las Naciones Unidas contribuyeron a aumentar la accesibilidad de las personas con discapacidad al auditar 1.600 edificios públicos en 25 grandes ciudades. Y en los campamentos de refugiados de todo el mundo, los propios desplazados están trabajando como voluntarios para dar educación a los niños y para mejorar la comprensión entre culturas.

Además de aumentar el número de Voluntarios de las Naciones Unidas que contribuyen a las actividades del sistema de las Naciones Unidas en apoyo de la Agenda 2030, debemos seguir promoviendo el voluntariado en todo el mundo, ya que fomenta la solidaridad y la cohesión con sus valores implícitos de cooperación y reciprocidad. El voluntariado es esencial para garantizar que los esfuerzos mundiales en aras del desarrollo sostenible cuenten con la implicación de todas las personas y sean llevados a cabo por todas las personas y en beneficio de ellas.

En este Día Internacional del Voluntariado, doy las gracias a todos los voluntarios del mundo, que trabajan para hacer del planeta un lugar más inclusivo y tolerante.